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DEVELOPER INTERVIEW

開発者インタビュー

家庭用燃料電池「エネファーム type S」

コンパクトで高効率な家庭用燃料電池の開発

2012年4月に発売した「エネファーム type S」は、2003年発売の「エコウィル」、2009年発売の「エネファーム」に次ぐ大阪ガスで3種類目の家庭用コージェネレーションシステム。
「エネファーム type S」は先行の2種よりも発電効率の高い固体酸化物形燃料電池(SOFC)であり、初号機は2012年4月に発売しました。それ以降も、高効率化、コストダウンを進め、2013年、2014年に新機種を発売してきました。
これらの開発、改良に携わった技術者たちが、さまざまな課題をどのように解決したのか、「エネファーム type S」の基幹部となるセルスタック・ホットモジュール部を担当した鈴木氏、井上氏、システムを担当した安原氏、岩見氏に、商品化への開発秘話を語って頂きました。

MEMBER

リビング事業部

  • 商品技術開発部 SOFC開発チーム シニアリサーチャー 工学博士 鈴木 稔
    商品技術開発部 SOFC開発チーム シニアリサーチャー 工学博士

    鈴木 稔

  • 商品技術開発部 SOFC開発チーム 副課長 リーダー 井上 修一
    商品技術開発部 SOFC開発チーム 副課長 リーダー

    井上 修一

  • 商品技術開発部 SOFC開発チーム 副課長 リーダー 安原 健一郎
    商品技術開発部 SOFC開発チーム 副課長 リーダー

    安原 健一郎

  • 商品技術開発部 SOFC開発チーム 係長 岩見 潤
    商品技術開発部 SOFC開発チーム 係長

    岩見 潤

最適システムを構築してコンパクト化と施工性の向上を実現

機器の仕様はどのように決定したのですか。

安原最初は1kWの出力で想定していたのですが、一般的なお客さまの電気使用量を考えるともう少し落とせるのではということから、2006年に現在の700Wになったんです。

安原それが機器全体のコンパクト化や機器コストの適正化にもつながった。貯湯タンクの大きさをより小さくできました。それとは別に、家の敷地内により設置しやすいよう、機器本体の奥行き寸法をできるだけ薄くしたいというのもありましたね。


井上セルスタックも、それまで4列だったセルを2006年頃に2列にしたのは同じ考えから。1列のセルの数を増やし、厚みも削減しました。


安原セルスタックを納めたモジュールを包む断熱材も、当時PEFCで試用されていた高性能のものに変更し、スリム化を図りました。当初は施工性やコストが高くなることも懸念されたのですが、使用量を見直したことで、結果的にコストダウンできました。

大阪・舞洲の研究所内でSOFCシステム評価試験の様子

大阪・舞洲の研究所内でSOFCシステム評価試験の様子

岩見そうした努力の末の発売後、初号機は省エネ大賞の経済産業大臣賞をはじめ、いろいろなところで賞をいただきましたね。販売台数も、うれしいことに比較的早い段階で目標近くにまで伸びました。

安原実験室を飛び出して、商品になったんだなあという感慨はありましたね。SOFCの家庭用で10年もつものが商品として出たことは、専門家の間でもかなりインパクトがあったと思います。

井上僕らはセルスタックの担当なので、まだまだ途上という気分、感慨に浸る間がない(笑)。実際に商品化されると、今まで数台レベルだったのが1000台のレベルで世に出ていくわけで、そうなって初めてわかる課題もある。それに加え、次世代機の検討もあり、しばらくは頭がいっぱいでした(笑)。

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