貫流ボイラは、管によって構成され一端から給水し、他端から蒸気として送り出す方式のボイラのことをいいます。小型・軽量で保有水が少ないため短時間で起動できます。また、貫流ボイラは最高使用圧力、伝熱面積などにより、ボイラ、小型ボイラ、簡易ボイラに区分されます。簡易ボイラはその中で最も規模が小さく、取扱い資格が不要です。