家庭や企業から排出されるCO2等の温室効果ガス(GHG)を、植林・森林保護・クリーンエネルギー事業といった温室効果ガスの削減活動等に投資するなどして埋め合わせ(オフセット)するという考え方です。また、CO2削減活動への寄付金分等を商品代に上乗せした商品を、カーボンオフセット商品といい、こうした商品を購入することで間接的にカーボンオフセットすることができます。